La leishmaniosis canina

La leishmaniosis es una enfermedad muy grave provocada por la picadura de un flebótomo que afecta a diversos órganos del perro y que incluso puede causar la muerte si no se trata correctamente.

Realmente hoy es difícil describir una forma típica de esta enfermedad pero los síntomas de la leishmaniosis canina más clásica que afecta a los perros en España son los siguientes:

  • lesiones en la piel con descamaciones
  • picor
  • infecciones secundarias
  • pérdida de pelo
  • alopecias localizadas
  • formación de zonas secas, sin pelo, irritadas y con lesiones de rascado alrededor de los ojos, en las orejas o en las extremidades
  • formación de callos exagerados en codos y tarsos
  • crecimiento desmesurado de las uñas

En algunas ocasiones, la leishmania en perros afecta a órganos internos añadiendo más síntomas  como problemas digestivos o hepáticos y, en los casos más graves, lesiones renales que pueden llegar a tener un desenlace fatal.
Los propietarios de perros españoles deben ser conscientes que viven en un país donde esta enfermedad de mosquitos es altamente frecuente y que la prevención es la manera más eficaz de evitar los síntomas de la leishmaniosis.

El proceso de contagio de la leishmania en perros sigue los siguientes pasos:

  • 1. El flebótomo pica a un perro que ya está enfermo con leishmaniosis.
  • 2. Al succionar sangre del perro enfermo, el flebótomo se convierte en un vector contaminado que lleva leishmanias en su organismo.
  • 3. Durante aproximadamente 7 días, las leishmanias evolucionan dentro del flebótomo sin causarle ningún daño. Transcurrida esa semana, vuelven a estar en el aparato succionador del mosquito, dispuestas a quedarse en el próximo hospedador que sea picado.
  • 4. Cuando el flebótomo con los parásitos pica a un perro sano, una pequeña cantidad de saliva junto con leishmanias pasa del mosquito portador al perro quedando éste infectado. Aunque el perro puede tardar meses en desarrollar síntomas de leishmania, ya tiene el parásito en su organismo.
  • 5. Si el flebótomo portador  pica a una persona en lugar de a un perro, es posible que le transmita las leishmanias. En este caso, los tratamientos son efectivos y consiguen la curación completa y definitiva de la enfermedad pero pueden producirse consecuencias graves si no se detecta a tiempo.

El dueño del animal enfermo de leishmaniosis canina no debe adoptar medidas especiales para no contagiarse a partir de su propio perro. Pero sí debe preocuparse de proporcionarle un tratamiento preventivo contra la leishmaniosis para que no sea la fuente de contagio de más flebótomos.

El dueño del animal enfermo de leishmaniosis canina no debe adoptar medidas especiales para no contagiarse a partir de su propio perro. Pero sí debe preocuparse de proporcionarle un tratamiento preventivo contra la leishmaniosis para que no sea la fuente de contagio de más flebótomos.

Cuando desarrolle la leishmaniosis, el perro necesitará un buen control veterinario para mantener  un tratamiento adecuado de forma regular y, aunque no se cure,  prolongar su vida con una buena calidad y sin graves problemas.

Ciclo de vida de un flebótomo

Las pipetas Advantix previenen la leishmaniosis canina en sus diversas fases. El ciclo de vida de este flebótomo es el siguiente:

  • Huevos: la hembra pone de 40 a 50 huevos a la vez, en zonas húmedas y oscuras.
  • Larvas: las larvas se alimentan de desechos orgánicos.
  • Pupas: las pupas están prácticamente inmóviles.
  • Adultos: los adultos están activos durante la noche y transmiten la enfermedad a los humanos y perros a través de su picadura.

Mapa de riesgo de leishmania canina

Las pipetas Advantix protegen de la leishmaniosis al perro y deben aplicarse regularmente y con periodicidad mensual durante toda la época del año en la que haya mosquitos activos que puedan ser portadores.

Además, hay zonas geográficas con mayor riesgo por lo que, aunque se viva en una zona libre de esta enfermedad, si se viaja con el perro a zonas con riesgo de contraer leishmania canina hay que estar preparado y prevenir el contagio.

Son zonas de peligro elevado de infestación de leishmaniosis en perros: toda Andalucía, buena parte de la zona de Levante, especialmente Alicante y Tarragona, las zonas cercanas a las cuencas de los ríos Ebro, Duero, Tajo y Guadalquivir, junto con áreas aisladas de regadío en el interior y las islas Canarias y Baleares.

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